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天文学家第一次在另一个星系探测到分子氧

 

来源:本文章来源于网络 | 时间:2020-02-21 22:21:20

天文学家宣布,他们在离我们星系约10亿光年的另一个星系中检测到了分子氧。这是一个重要的发现,因为这是天文学家第三次在太阳系外和银河系以外探测到分子氧。氧气被认为是宇宙中非常丰富的元素,仅次于氢和氦,是第三大元素。

天文学家使用毫米波天文学来寻找氧气,而毫米波天文学可以探测分子发射的射电波长。科学家还利用光谱学分析光谱,寻找特定分子吸收或接受的波长。尽管氧是宇宙中第三丰富的元素,但天文学家发现历史上氧分子的匮乏令人吃惊,这使得科学家无法充分了解星际环境中的氧化学。

天文学家们在猎户座星云中发现了氧气,但他们认为,太空中的氧与氢结合,形成了附着在尘埃粒子上的水冰。猎户座是新恒星诞生的地方,他们相信来自非常热的年轻恒星的强烈辐射可能会撞击水冰,释放氧气。研究小组发现,分子氧的新星系被称为马卡里安231(Markarian231)。

银河系距离地球5.61亿光年,由类星体提供动力。星系中心还有一个活跃的超大质量黑洞,它的类星体是离地球最近的类星体。天文学家相信马卡里安231可能有一对活跃的超大质量黑洞在中心高速旋转。他们认为,活跃的星系核正在推动分子外流,并产生持续的冲击,这些冲击可能从水和分子键中释放氧气。研究小组说,分子从银河系流出的速度很快。

这是该小组第一次在银河系外的星系中检测到分子氧。该小组表示,所检测到的氧气排放量位于距离马卡里安231号星系中心约32615光年的地方。该小组还能够确定,氧丰度大约是以前在猎户座星云中发现的氢的100倍。

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